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Monte D'Accoddi: Um Zigurate Mesopotâmico na Sardenha?

Monte D'Accoddi: Um Zigurate Mesopotâmico na Sardenha?

O local do Monte D'Accoddi na Sardenha é um dos mistérios mais extraordinários da arqueologia moderna. É uma verdadeira pirâmide em degraus de estilo babilônico que fica em uma planície milenar como um lembrete de rituais antigos e civilizações perdidas. A Sardenha revela-se um baú do tesouro esquecido pelo tempo e que vale a pena explorar.

Monte D'Accoddi, Sardenha. (Autor fornecido)

Existe um sítio realmente único não muito longe de Porto Torres, no noroeste da Sardenha - é uma estrutura piramidal chamada Altar Pré-histórico (ou megálito) do Monte D'Accoddi, que não tem igual na Europa. Pelas suas formas e medidas sempre foi comparada a um zigurate babilônico (pirâmide escalonada), com uma grande rampa frontal de acesso ao nível mais alto.

O Complexo Arqueológico Monte d'Accoddi

Toda a área arqueológica, que se estende por vários quilômetros quadrados, tem arquitetura megalítica mais ou menos contemporânea à pirâmide escalonada. O complexo do Monte d'Accoddi é pré-histórico, datando de pelo menos o quarto milênio aC - portanto, é pré-nurágico. O zigurate da Sardenha é acompanhado por uma série de estruturas de culto e residências nos arredores.

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O Altar Pré-histórico. (Autor fornecido)

Escavações, iniciadas na década de 1950, mostraram que a grande estrutura do Monte D'Accoddi foi construída como uma pirâmide truncada, com cerca de 27 metros (88,58 pés) de largura e 5 metros (16,40 pés) de altura, que em sua forma original foi encimado por um enorme altar para presidir aos sacrifícios. Hoje em dia, permanecem vestígios nas paredes rebocadas pintadas de ocre.

No decorrer de sua história, a pirâmide foi abandonada e reconstruída várias vezes. Por volta do terceiro milênio aC, a estrutura foi coberta por outro edifício feito de grandes pedras de calcário processadas, que lhe deram a forma que vemos hoje.

A subida do zigurate da Sardenha. (Autor fornecido)

Novos estudos e pesquisas arqueoastronômicas

Apesar do ceticismo inicial dos estudiosos tradicionais, uma equipe de cientistas liderada pelo conhecido Professor Giulio Magli, físico, matemático e arqueoastrônomo da Politécnica de Milão, investigou as medidas e a orientação da pirâmide. Eles encontraram semelhanças entre ele e as construções egípcias e maias. Os resultados dessas pesquisas foram publicados na prestigiosa Revista de Arqueologia e Arqueometria do Mediterrâneo (MAA), publicado pela The University of the Aegean desde 2001.

Olhando do topo da pirâmide para o grande menir em direção ao sudeste, é possível traçar os chamados "pontos de parada" da Lua, Sol e Vênus, ou seja, os pontos em que eles param no horizonte. Esses três corpos celestes são afetados em menor grau pelo fenômeno conhecido como precessão do equinócios (devido à oscilação do eixo da terra ao longo dos milênios) e podem ser observados mais ou menos nas áreas celestes correspondentes em que estavam estacionados no momento da construção e reconstrução do local.

A hipótese do astrônomo amador Eugenio Muroni é muito interessante. Segundo Muroni, o altar do Monte D'Accoddi estava orientado para a constelação do Cruzeiro do Sul, que já não é visível devido à precessão.

Há 5000 anos, no entanto, o Cruzeiro do Sul era visível nestas latitudes e a teoria parece receber apoio, embora não definitivo, do facto de uma estela a norte do monumento ter uma Deusa Mãe em forma de cruz, não a usual forma humana. Também se sabe que o templo foi dedicado a duas divindades lunares, o deus masculino Narma e sua contraparte feminina, a deusa Ningal.

Estatueta da Deusa Mãe encontrada na Sardenha. ( fotoember / Adobe Stock)

Andar na pirâmide causa uma intoxicação emotiva incomum que é exacerbada pela sensação de estar sobre algo único, precioso e ainda assim pouco compreendido. É assim que se pode sentir ao considerar a civilização que construiu os megálitos e deixou seus rastros por toda a Europa, na bacia do Mediterrâneo, o cromeleque no Senegal e nas Filipinas, e depois desapareceu sem deixar nada além de estruturas gigantescas como testemunho de sua passagem na Terra.

The Omphalos

Existem outras estruturas ao redor da pirâmide. O Onfalo, ou umbigo do mundo, a grande pedra redonda visível nas imagens a seguir, foi trazido à sua localização atual há vários anos. Foi encontrado no campo próximo, onde existem outros elementos megalíticos que não foram suficientemente investigados. Durante o transporte, a pedra quebrou e hoje é possível observar a grande fratura.

O Omphalos. (Autor fornecido)

Perto, há outra pedra redonda de forma semelhante, mas menor em tamanho. Ambos podem referir-se à tentativa de criar um centro de contato entre o divino e a Terra; um centro onde os deuses podem interagir com seus seguidores, um umbigo da terra dos homens, cujo cordão umbilical foi cortado na antiguidade, mas do qual é possível se comunicar com os deuses celestiais, segundo antigas tradições.

O altar sacrificial ou dolmen

Outra estrutura interessante a leste da pirâmide é o chamado altar sacrificial, um pequeno dolmen formado por uma laje de calcário com cerca de três metros (9,84 pés) de comprimento que repousa sobre pedras de suporte e revela uma série de orifícios. A maioria dos estudiosos acredita que os animais eram amarrados acima desta pedra (os buracos eram usados ​​para laços) e que se destinava a oferendas de sacrifício.

O chamado altar de sacrifício. (Autor fornecido)

Na verdade, os orifícios parecem ter sido feitos para esse fim e há também uma peneira para deixar o sangue fluir para a câmara inferior sob a laje. Existem sete buracos, o que pode indicar uma referência astronômica ao aglomerado aberto de estrelas das Plêiades, que é encontrado em muitas placas em toda a Itália, especialmente no Vale de Aosta. Esse número também pode ser uma referência à numerologia sagrada que é freqüentemente vista nessas civilizações antigas.

O menir

É realmente notável a presença de um menir, ou pedra ereta única que também é feita de calcário e moldada e quadrada na forma clássica dos menires da Sardenha. Normalmente são menores, medindo 4,40 metros (14,44 pés) de altura e pesando mais de cinco toneladas. Freqüentemente, essas pedras estão relacionadas a rituais fálicos, típicos da Mesopotâmia como os pólos sagrados de Baal.

O Menir. (Autor fornecido)

Na Idade Média, eles eram usados ​​por mulheres estéreis como vetores de força mágica: as mulheres esfregavam a barriga na superfície com a esperança de que o espírito que vivia na pedra pudesse abençoar a família com um filho. Pensa-se que os menires eram uma das formas pelas quais as culturas megalíticas imaginavam a vida após a morte; o falecido entrava na pedra e vivia nela - com mais ou menos o mesmo significado que os ciprestes associados aos cemitérios antigos.

Milhares de conchas

Em todo o lado externo da pirâmide você pode encontrar pequenas conchas esbranquiçadas que tradicionalmente são associadas a oferendas sagradas. Eles estão por todas as partes. Ao longo dos séculos, as populações locais, filhos e herdeiros daqueles que oficiaram as cerimônias da pirâmide há milhares de anos, se reuniram aqui, perpetuando rituais perdidos no tempo.

Perguntas não respondidas

A impressão que o local suscita é notável: mas o que está fazendo uma pirâmide em zigurate na Sardenha?

O site de Monte D'Accoddi, Sardenha. (Autor fornecido)

Nenhum arqueólogo encontrou uma resposta adequada: alguns afirmam que é uma estrutura comum do Homo religiosus ’ em toda a Terra, e que a construção é um templo elevado destinado a aproximar os seres humanos de Deus.

As estruturas piramidais existem há milhares de anos e podem ser encontradas em vários países, mas a singularidade do Monte D'Accoddi reside no fato de ser o único exemplo de uma pirâmide escalonada em estilo zigurate na Europa.

Pouco se sabe. Pouco foi estudado. É assim que acontece com a maior parte da história antiga da Sardenha.

Vista aérea de Monte D'Accoddi, Sardenha. ( maurosanna / Adobe Stock)

Os fundos são necessários

Há algum tempo estive com a minha esposa nesta terra maravilhosa e por acaso nos deparamos com a descoberta (ou redescoberta) dos chamados Gigantes do Monte Prama. Fiquei entusiasmado, assim como os arqueólogos e os habitantes da área, e escrevi um artigo porque nenhuma mídia nacional na Itália na época parecia perceber a natureza extraordinária da descoberta - a estatuária mais antiga da Europa. Ele reescreveu parcialmente a história.

Só depois que o artigo publicado no site obteve dezenas de milhares de visitas em poucas horas é que alguém pareceu notar a descoberta com alguma menção nos jornais mais importantes; mas isso levou a muito pouco.

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Escultura, Gigante do Monte Prama, guerreiro, Sardenha, Itália, Civilização Nurágica, Idade do Bronze. ( DedaloNur / CC BY SA 3.0 )

Infelizmente, na Itália, os fundos adequados não são atribuídos a associações locais e universidades e, em muitos casos, têm de lidar com a preservação do património cultural praticamente por conta própria. Sempre me dói ver essas coisas. Por exemplo, no parque arqueológico de Pranu Mutteddu vi o guia, um arqueólogo, forçado a trabalhar sozinho, libertando os grandes menires da terra e erguendo-os sozinho apenas com os braços.

Conversei com ele e ele me explicou como as coisas realmente são. Ele é uma pessoa que, por pura paixão pela história e pelo amor à sua terra, quebra as costas e suja as mãos colocando estruturas megalíticas de volta em seus pés, e ele merece todo o apoio e honra que estão disponíveis. Ele cumpre uma tarefa que não lhe pertence, mas a realiza com dedicação e empenho, a um preço pessoal muito alto.

Seria bom tentar reunir entusiastas e pesquisadores de todas as nações, entrar em contato com patrocinadores e financiadores na Europa e além; criar uma comunidade entusiasta e competente, capaz de encontrar meios e pessoas para colaborar com as autoridades locais para proceder a investigações e escavações que levem à valorização de um território sem paralelo no mundo.


Monte D & # 8217Accoddi: onde na Itália você & # 8217 vai se sentir como se estivesse & # 8217re na Mesopotâmia

Se você já visitou a Sardenha, deve ter notado que há muitos vestígios de seu passado antigo, a prolífica civilização nurágica deixou torres literalmente a cada dois ou três quilômetros. Existem, no entanto, lugares ainda mais misteriosos na ilha, deixando os cientistas se perguntando como conectar fatos que não parecem ter nada em comum.

Monte D & # 8217Accoddi Hill é um desses lugares - uma mistura aparentemente aleatória de culturas antigas que nunca deveriam ter se conhecido. O altar megalítico é feito de enormes pedras dispostas em camadas ordenadas. É o lugar perfeito para imaginar por um momento que você é um antigo sumo sacerdote - endireite as costas e suba solenemente a rampa de 40 m até o topo da colina, onde você pode confessar seus desejos mais profundos ao Deuses. Embora o altar tenha apenas 9 m (30 pés) de altura, a vista do topo é espetacular e se estende sobre os campos ao redor, que talvez já estivessem cheios de adoradores.

Monte D & # 8217Accoddi na Sardenha, Itália | © Maria Angelova / www.203challenges.com


Embora não haja uma relação direta, é idêntico aos templos mesopotâmicos contemporâneos e incorpora o credo "oriental" da união entre o céu e a terra - as áreas sagradas no topo dos relevos eram consideradas o ponto de encontro entre o homem e a divindade. O templo de Monte d'Accoddi (do arcaico kodi, ‘Pedra’), que remonta a cinco mil anos, é um ziqqurat que é único na Europa devido à sua singularidade de tipos arquitetônicos. Foi descoberto em meados do século 20, cavando em uma pequena colina que parecia ser "artificial", erguendo-se no meio de uma planície. Na verdade, era um altar piramidal coberto de terra, talvez dedicado a uma divindade feminina, esculpido em uma estela de granito ao lado do monumento. Segundo a lenda, foi construído por um príncipe-sacerdote que fugiu do Oriente Médio. Ele tinha uma característica muito especial: o ziqqurat é o templo do Sol, por sua vez dedicado à lua.

O santuário pré-nurágico fica no centro de Nurra, ao longo da ‘antiga’ Autoestrada Estadual 131 (sentido Porto Torres), no território de Sassari, a onze quilômetros da capital do norte da ilha. O monumento desempenhou um papel central na sociedade da época, sendo o culminar da evolução de um complexo desenvolvido a partir da segunda metade do 4º milênio aC. O altar é a sobreposição de duas fases, a do 'templo vermelho', No período Neolítico final (3500-2900 AC), e o seguinte'templo com terraço', No período Enolítico (cerca de 2700 aC), como parte do Abealzu-Filigosa cultura. Na primeira fase, várias aldeias de cabanas quadrangulares faziam parte de um centro cerimonial, incluindo um Domus de Janas Necrópole e ao lado do Santuário, em suas posições originais, estão um menir alongado (quatro e meio metros de altura), uma enorme laje com sete buracos (talvez para amarrar vítimas) e pedregulhos de pedra esferoidal, um de cinco metros de circunferência . Todas as pedras serviam a um propósito específico nos rituais de sacrifício. No final do Neolítico final, os povos da cultura Ozieri construíram uma plataforma em forma de tronco piramidal, com laterais na base de 27 metros, acima da qual ficava uma sala retangular com superfícies rebocadas e pintadas de ocre e traços. de amarelo e preto. Da área sagrada permanecem o chão e os restos de uma parede perimetral. Por volta de 2.800 aC, a estrutura do "templo vermelho", abandonada por cerca de dois séculos, foi enterrada sob um enchimento colossal de terra, pedras e marga de calcário, por sua vez "coberta" por grandes blocos de pedra. Uma nova grande plataforma piramidal em socalcos foi construída, com lados mais longos que a anterior e acessível a partir de uma rampa de quarenta metros de comprimento e treze a sete metros de largura. O segundo santuário é uma reminiscência do ziqqurat com um altar "ao ar livre". A estrutura ocupa 1.600 metros quadrados, subindo quase seis metros (originalmente talvez oito). Dentro há uma sala inexplorada. Talvez, como na Mesopotâmia, contenha o leito sagrado onde se realizava o ritual de regeneração da vida e da fertilidade da terra. Em volta estão os restos de uma aldeia, onde foram encontradas cerâmicas quase intactas. Para ser admirado são achados salvaguardados no Museu Arqueológico de Sanna, junto com um modelo do altar em sua forma mais antiga. O edifício manteve sua função religiosa por um milênio. Em sua base, foram descobertos restos de refeições sagradas e objetos usados ​​em rituais propiciatórios. O local foi abandonado no início da antiga Idade do Bronze (1800 aC) e ocasionalmente reutilizado para enterros.


Zigurate

A descoberta no oeste do Mediterrâneo
ilha da Sardenha durante os anos 1950 de uma espécie de zigurate
monumento datado do início do 4º milênio a.C.
acendeu o debate ainda não resolvido sobre sua cultura
hereditariedade. Para resolver este problema, o chamado
Templo Vermelho em Monte d’Accoddi é comparado aqui a
Zigurates do Oriente Próximo em termos de geotécnica e
detalhes arquitetônicos e observâncias de culto relacionadas. Sobre
esses critérios, e uma consideração dos parâmetros genômicos
conclui-se que uma consideração séria precisa
a ser dado à noção de que o edifício em questão
é uma manifestação de um evento de migração ainda desconhecido
natureza e duração iniciada na Mesopotâmia
em algum momento na primeira metade do 4º milênio.
Palavras-chave: Sardenha, Neolítico, Mesopotâmia, Uruk
Período, Arquitetura do Templo.

ERRATA
A Figura 9 deve ler:
Fig. 9. Planos do templo. uma. Pequeno santuário em S44 em Khafajah (após Delougaz e Lloyd 1942, pl. 16) b. Tepe Gawra stratum viiib, câmara R. 833 (após Speiser 1935.27) c. Templo O 43 em Khafajah (após Delougaz e Lloyd 1942, pl. 17) d. Tepe Gawra estrato x, santuário / sala 1003 (após Tobler 1950, pl. Liii) e. Tepe Gawra stratum viii a-c, Santuário do Norte / câmara de culto R. 808 (após Speiser 1935 pl. Ix) f. Templo Vermelho em Monte d’Accoddi (após Traverso 2007-2009, fig. 2).


Angelokastro é um castelo bizantino na ilha de Corfu. Ele está localizado no topo do pico mais alto da costa da ilha e de Quots na costa noroeste perto de Palaiokastritsa e construído em terreno particularmente íngreme e rochoso. Fica a 305 m em um penhasco íngreme acima do mar e examina a cidade de Corfu e as montanhas da Grécia continental a sudeste e uma vasta área de Corfu a nordeste e noroeste.

Angelokastro é um dos complexos fortificados mais importantes de Corfu. Era uma acrópole que inspecionava a região até o sul do Adriático e apresentava um formidável ponto de vista estratégico para o ocupante do castelo.

Angelokastro formou um triângulo defensivo com os castelos de Gardiki e Kassiopi, que cobria Corfu e cita as defesas ao sul, noroeste e nordeste.

O castelo nunca caiu, apesar dos frequentes cercos e tentativas de conquistá-lo ao longo dos séculos, e desempenhou um papel decisivo na defesa da ilha contra as incursões de piratas e durante os três cercos de Corfu pelos otomanos, contribuindo significativamente para a sua derrota.

Durante as invasões, ajudou a abrigar a população camponesa local. Os aldeões também lutaram contra os invasores, desempenhando um papel ativo na defesa do castelo.

O período exato da construção do castelo não é conhecido, mas muitas vezes foi atribuído aos reinados de Miguel I Comneno e seu filho Miguel II Comneno. A primeira evidência documental da fortaleza data de 1272, quando Giordano di San Felice tomou posse dela para Carlos de Anjou, que havia confiscado Corfu de Manfredo, rei da Sicília em 1267.

De 1387 até o final do século 16, Angelokastro foi a capital oficial de Corfu e a sede do Provveditore Generale del Levante, governador das ilhas jônicas e comandante da frota veneziana, que estava estacionada em Corfu.

O governador do castelo (o castelão) era normalmente nomeado pela Câmara Municipal de Corfu e escolhido entre os nobres da ilha.

Angelokastro é considerado um dos vestígios arquitetônicos mais imponentes das Ilhas Jônicas.


Sardenha: o Zigurate e o Onfalo

Com a descoberta do cobre, a vida das comunidades agrícolas do Neolítico Mediterrâneo mudou profundamente. A arte sagrada da metalurgia era vista como o presente final da Deusa e do ferreiro como o alquimista que poderia transformar as coisas preciosas que vinham das profundezas da Terra em algo útil. Na Sardenha, esta passagem ao longo do tempo da agricultura neolítica à metalurgia trouxe consigo um desenvolvimento notável e único, não visto em nenhum outro lugar do Mediterrâneo. O enigmático santuário de Monte d'Accordi.

Menir em Li Lolghi, Sardenha

Perto dos dias modernos Porto Torres, perto de uma nascente e cercado por picos de montanhas distantes no lado sul, um antigo local em socalcos semelhante a um zigurate ergue-se da planície de Nurra. Esta área há muito era considerada sagrada, muito provavelmente devido à sua localização e ponto de vista, e menires e estelas decorados com símbolos foram anteriormente dispostos aqui. O uso de menires, ou baetil, proliferou durante o período Ozieri, refletindo uma tradição mais ampla que começou no Levante (ou possivelmente no Egito) milhares de anos antes e migrou até as Ilhas Britânicas.

Baetyls eram considerados a casa do deus / deusa. Eles imediatamente incorporaram o sagrado e marcaram um local sagrado, portanto foram a forma mais antiga de altar. Sua ereção e libação poderiam ter sido parte de um antigo ritual pelo qual um novo território foi tornado sagrado, e o que antes era estrangeiro e & # 8216 fora de & # 8217 tornou-se parte do reino aceitável de operação.

Zigurate em Monte d & # 8217Accoddi

Então, por volta de 3000 aC, mais ou menos na mesma época em que zigurates começaram a ocorrer na Mesopotâmia, um altar em terraço foi construído com paredes feitas de pedras e preenchidas com terra. No topo, que só poderia ser acessado por uma rampa, foi erguido um templo retangular feito de lajes de calcário, e os pisos do templo foram pintados de vermelho com ocre de forma a se assemelhar ao sangue menstrual. Por esta razão, a estrutura foi batizada de Templo Vermelho.

Mais tarde, uma segunda camada foi adicionada e novamente truncada como um zigurate, ampliando a estrutura e trazendo o Templo Vermelho para mais perto do céu e, presumivelmente, tornando-o ainda mais sagrado. De um lado da rampa está um altar feito de uma grande folha de granito com orifícios circulares cortados nas laterais, e do outro um grande menir autônomo que pode ser anterior ao local. Ao norte do zigurate estão três pequenas capelas usadas para oferendas votivas e outro menir com esculturas estranhas, possivelmente representando a deusa.

Da deusaTellae em Monte d & # 8217Accoddi

Foi sugerido que os quatro cantos do zigurate estão alinhados aos quatro pontos do carnaval. Isso e o fato de que as vistas do horizonte são convenientemente pontuadas por montanhas distantes sugere que pelo menos uma das funções desse lugar extraordinário era um observatório astronômico. Uma pequena pedra incisa encontrada no local é sugestiva de marcas de contagem e pode registrar movimentos planetários ou estelares.

O zigurate é parte de um centro de culto maior cercado por cabanas menores parcialmente não escavadas. Alguém poderia pertencer ao xamã ou à alta sacerdotisa do santuário, pois um vaso cheio de conchas foi encontrado aqui. Especula-se que eles foram usados ​​como amuletos com significado mágico.

O mais intrigante de tudo é um grande omphalos de pedra esculpida, uma pedra de umbigo que representa um tipo especial de lugar sagrado considerado o elo entre o céu e a terra. A pedra tem a forma de um ovo e foi cortada deliberadamente com uma linha curva para que se parecesse com uma rachadura. Isso sugere fortemente que esse omphalos também poderia ser um ovo primordial, um lugar de origem de onde todas as coisas emergem, o equivalente ao Lugar da Primeira Vez na mitologia egípcia.

& # 8216Ligação entre o céu e a terra & # 8217

Todos esses elementos sugerem que Monte d & # 8217Accoddi era um lugar de suprema importância para as primeiras culturas calcolíticas do norte da Sardenha, na verdade, esse local de culto poderia ter sido considerado a morada da própria Deusa. Estatuetas com braços e seios perfurados foram encontradas no local, atribuindo a prevalência de uma divindade feminina. O poder do lugar permaneceu comigo por dias depois, e meus sonhos me conectaram com um tempo antigo agora há muito esquecido. Posso apenas especular quanto ao imenso poder do site quando usado e ativado da maneira para a qual foi planejado.


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Destaques do programa

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Inclui

  • Acomodação em hotel de primeira classe por 6 noites
  • 13 refeições incluídas, consistindo em:
    - 6 cafés da manhã
    - 1 almoço em uma fazenda local
    - 6 jantares no hotel
  • Passeio em carro / minivan particular com ar-condicionado
  • Assistência de um diretor de turismo profissional que fala inglês durante toda a duração do passeio
  • Programa completo de passeios turísticos e excursões com taxas de entrada:
    - Excursão para a terra das minas de carvão e Costa Verde
    - Tour de Tharros
    - Visita da Necrópole de Sant & rsquoAndrea Priu
    - Visita de Nuraghe Santu Antine
    - Visita à Basílica Santissima Trinita & rsquo di Saccargia e Pirâmide Zigurate
    - Passeio pela cidade de Alghero
    - Tour de Bosa
    - Visita à cidade fenícia de Nora
    - Passeio pela cidade de Cagliari
  • Traslados de chegada e partida do aeroporto
  • Manuseio de bagagem
  • Porta-documentos e etiquetas de bagagem
  • Impostos do hotel e taxas de serviço

Pequenos grupos

Notas

Suplemento para chegadas em julho e agosto: On Request Suplemento individual: On Request Redução para terceira pessoa compartilhando quarto com duas camas: On Request O preço é por pessoa baseado em ocupação dupla. Tarifas para noites adicionais na primeira e última cidade estão disponíveis


Sardenha e # 8211 História

A Sardenha é a segunda maior ilha do Mediterrâneo depois da Sicília e ocupa uma posição estratégica.
Situada no meio das rotas comerciais em direção ao Mediterrâneo Ocidental, a região sempre foi um ponto de referência tático-militar, e também um pilar para o equilíbrio geopolítico da região.
Mas sua posição estratégica nem sempre trouxe riqueza para a região. Ao longo da sua história, a ilha foi alvo de ataques de piratas e alvo de inúmeras tentativas de conquista. Esses eventos moldaram o caráter da região e acentuaram sua autonomia. Apesar da sua insularidade, a Sardenha deu as costas ao mar e apostou no desenvolvimento de uma sociedade predominantemente rural.
Embora seja um nó importante para o comércio marítimo, a Sardenha é difícil de definir como uma região marítima.
O comércio na região sempre foi administrado mais por estrangeiros do que por nativos, enquanto os locais sempre estiveram mais preocupados em preservar suas tradições, estilo de vida e cultura. Baseia-se na singularidade que define e distingue a Sardenha do resto da Itália.
O nome italiano, Sardegna, deriva do latim Sardenha, termo utilizado desde a antiguidade clássica e pelo qual a ilha é ainda hoje conhecida em muitas regiões do mundo. A Sardenha deriva da Sardenha, um grupo de povos que habitava a área.

Mas o nome não é a única coisa que a Sardenha preservou do passado. A complexa língua local, o sardo, é uma língua românica que cativa os lingüistas por ser o dialeto mais próximo do latim. E, espalhada por todo o território, a região também preservou testemunhos de sua conturbada história.

Pré-história da Sardenha

Por muito tempo, acreditou-se que a Sardenha não era habitada antes do Neolítico, devido ao seu isolamento geográfico da península durante o Pleistoceno. No entanto, após pesquisas arqueológicas no final dos anos 70, vários complexos foram descobertos que foram atribuídos ao Paleolítico Inferior. Locais interessantes incluem a Sa Coa de Sa Multa perto de Laerru, que está tipologicamente ligada a uma evolução peninsular.

Outros artefatos dignos de nota foram descobertos na área de Anglona, ​​no lado norte da ilha.
Ao longo do rio Riu Altana e nas bacias de Laerru-Pantallinu foram escavadas e desenterradas alguns vestígios do Paleolítico Médio, incluindo evidências das indústrias de Sa Pedrosa-Pantallinu.

A era do Paleolítico Superior está mal documentada e apenas alguns artefatos genéricos pertencentes ao Epigravetiano foram relatados na caverna de Corbeddu, perto de Nuoro.
Os depósitos de obsidiana desempenharam um papel importante na documentação do período Neolítico. As descobertas mais importantes foram escavadas no Monte Arci, uma área conhecida por suas vastas relações comerciais com as regiões vizinhas.
Além disso, pesquisas realizadas no final do século XX permitiram a reconstrução do desenvolvimento da fácies neolítica da ilha. A era Ozieri, na segunda metade do quarto milênio aC, é caracterizada por uma rica cultura evidenciada pelos sepulcros hipógenos.
A cultura de Ozieri marcou o início da evolução da ilha. Na verdade, daquele momento em diante,

A Sardenha foi incluída nos circuitos comerciais e nas rotas de troca que envolviam o Mediterrâneo ocidental e oriental. A forte influência da fácies em forma de sino atribuída ao Eneolítico e os numerosos fragmentos de bronze micênicos encontrados na ilha são testemunhos permanentes desses eventos.

Moreover, numerous fragments of Sardinian vases were also found in Crete. Dated to the same period, they further attest the intense commercial relations of the region with the surrounding territories.

History of Sardinia

The second millennia BC marks the beginning of history in Sardinia with the appearance of the nuraghe,characteristic stone dwellings scattered throughout the territory, defining the island&rsquos rural landscape.
These dwellings were often surrounded by large villages, wells, sacred monuments, and other elements typical of a complex society.

Within the context of the relations that Sardinia had with the Aegean world, a particular place was occupied by the Mycenae and Cyprus. The impressive development of the island in the early Iron Age is a consequence of the intense trade practiced with the Etruscans.
Between the seventh and sixth century BC, the Phoenicians took the place of the Etruscans in the economy of the island and implemented a plan of commercial and territorial expansion. In this period the settlements of Caralis were founded, which developed into the future Cagliari, Nora, Sulcis, and Tharros.

The Phocian civilizations tried to occupy the region and founded Olbia, but their penetration in Sardinia was stopped by the Etruscans and Carthaginians. The latter occupied the whole coastal area and a great part of the inland, establishing their dominion.

Although interested in the territory&rsquos potential, Rome renounced to trade in the island as a result of a treaty with Carthage stipulated in 348 BC. Yet, in the third century BC, the struggle for hegemony over the Mediterranean caused a clash between the two major powers of the era, the Romans and the Carthaginians. Sardinia was involved and the treaty ceased.

In 238 BC, a revolt of mercenaries against Carthage offered Rome the pretext to send some legions to the island. Winning against the strenuous Sardinian and Carthaginian resistance, the Romans established themselves in the region in 226 BC, associating Sardinia with Corsica in a sole territorial administration.
Rome entrusted the government of the two islands to a magistrate who could freely exert full civil and military powers.

The central power of Rome continued to treat the island as a land of conquest for a long time, without granting liberty to the municipalities throughout the whole Republican Age. This caused numerous revolts, among which the most noteworthy was the one organized by the Carthaginian Amsicora in 215 BC.

Although the end of the second century BC marked the end of the riots, the resistance against the Roman Empire continued to manifest itself in the territory, and Sardinia witnessed the uprising of the phenomenon of banditry.
In an attempt to put an end to the struggles, Caesar granted Roman civil rights to Cagliari while Porto Torres, Tharros, and Sulcis became Roman colonies.

During the Imperial Age, Sardinia was separated from Corsica and governed by the Senate as a Roman province. This slowly Romanized the island, although the locals maintained their culture, traditions, and habits.
At the end of the third century AD, Diocletian implemented a reform which included the province in the jurisdiction of Rome. Sardinia remained under Roman jurisdiction until the dissolution of the Empire, and in 455 the island became a maritime base of the Vandals.
Between 533 and 534 the island was conquered by the Byzantines, following the victory of Belisarius. The suffocating Byzantine rule aggravated the decadence of the island while favoring the Christianization of the inhabitants. The Christianization was completed in 594 by Gregory the Great.

Under Gregory&rsquos monasticism, Sardinia remained protected from new raids until the beginning of the eighth century when the Muslim threat touched its shores, causing the separation from Byzantium.
Nevertheless, the Saracen attacks didn&rsquot materialize into a stable dominion perhaps because of the conquest of Sicily.

With the disintegration of the Byzantine dominion, at the end of the seventh century, the power was attributed to four &ldquogiudicati&rdquo namely the municipalities of Cagliari, Arborea, Torres, and Gallura. The ninth century brought a profound institutional transformation in the region, based on principality and characterized by a heavy dynastic policy centered on matrimonial alliances.
This policy allowed Barisone, giudicato of Arborea, to extend his control over the whole island. However, his attempt to unify the four regions failed and the following period brought serious anarchy. This caused clashes between the various powers controlling Sardinia, above all between the Genoese, who ruled Torres, and Pisa, who controlled Cagliari and Gallura.
The Giudicato of Arborea benefitted from the struggles and regained its prestige and political weight. Now governed by Mariano de Serra Bas, Arborea became a powerful ally of Pisa in 1265.

In 1297, Pope Boniface VIII gave the island to James II of Aragon. Yet, the Aragon dynasty only took possession of the island in 1323 when Alfonso imposed his feudal orders. The despotism of the newcomers and the attachment to the autonomy of the locals aroused profound resentment in the population.
The first municipality to rise against the Aragon was Sassari, followed by other centers and supported by Genoa, Pisa, and Lunigiana, but they only succeeded to regain control over the western strip of the island.

In 1395 a set of laws know as Carta de Logu were promoted by the Aragon and subsequently extended to the whole territory. Yet, the dominion of the Aragon didn&rsquot become more tolerable and this caused severe riots.
After the failure of the last revolt that ended with the defeat of the Sardinians in 1478, the island passedunder the Spanish rule and entered in a long period of decline.

In fact, Ferdinand the Catholic stifled the autonomy of the local authorities, granted supremacy to the Spanish nobility and hindered the contacts with the peninsula. The Spanish administration implemented a process of transition to the Spanish language and traditions.
The oppressive Spanish presence separated Sardinia from Italy, making the island unaware of the cultural and political processes of the Renaissance and Humanism.
Following the Spanish succession war, Sardinia returned within the confines of Italy from a historical point of view. The treaties of Utrecht and Rastatt from 1713 and 1714 assigned the territory to Austria, who in 1718 ceded it to the Savoy under the Treaty of London.
Assuming the title of king of Sardinia, Vittorio Amadeo II of Savoy committed to recognize and respect all the privileges, statutes and laws in force on the island. However, even if in a subtle way, he succeeded to suppress or change some elements of the Spanish legal system.

This marked the beginning of reforms intended to revive the economy and reorganize the administrative and legal powers. The persistence of the feudal structures reawakened the feelings of autonomy in 1789, after the French revolution, and led to the outbreak of anti-feudal movements.
The riots maintained an economic and social character, rather than a political one, and were directed against the feudal lords instead of the sovereignty of the Savoy.

In Sardinia, the Restoration coincided with a revival of the reforming initiatives, reinvigorated by the actions of Carlo Alberto. During his reign, the feudal regime was suppressed, and the island was united with Piedmont in 1847. However, the reform didn&rsquot change much for the poor economic and social situation of the island.

In 1820, due to continuous conflicts between shepherds and farmers fueled majorly by the structure of the territory, the administration gave anyone who was in possession of a land the right of fencing it. This process fueled arrogance and crime in its typical form of banditry linked to the pastoral world, and also inoculated a profound skepticism against the State.
The twentieth century opened with popular revolts, but the greatest upheaval occurred after the First World War when the veterans gathered in fighting the movement of the Sardinian Action Party. This determined Italy to grant autonomy to the territory.

The fascist regime implemented itself in the region with important interventions that shaped the aspect of the landscape, such as the construction of artificial basins for irrigation and electric plants. Touched marginally by the Second World War, the region focused its efforts on the reconstruction of the nation, and in 1949 Sardinia won its special status of an autonomous region, establishing its capital in Cagliari.

Archeology of Sardinia

Archaeology is well represented in Sardinia, and the site of Monte d&rsquoAccoddi in Sassari preserves some of the most remarkable artifacts from the Mesopotamian era.
Among the most interesting remains of the ancient Sardinian cultures are the so-called &ldquodomus de janas&rdquo, which are hypogeal sepulchers from the Neolithic age excavated in rock walls and formed by one or more chambers. The most grandiose complex is Sant&#39Andrea Priu, near Bonorva.

The most typical aspect of the nuraghe civilization dates back to the Middle Bronze Age and includes a number of dwellings, primitive villages and ceramic artifacts, megalithic tombs, and temples. Some of the most noteworthy complexes are Santa Cristina in Paulilatino, Sa Testa in Olbia, and Santa Vittoria near Serri. Moreover, numerous nuraghe are scattered throughout the region.
The region is also rich in bronze pieces, depicting warriors, animals, deities, and objects of worship. These primitive forms of art depict the Sardinian civilization and are extremely important from an archaeological point of view.
In their characteristic style and far from the canons of the classical antiquity, there are also many artifacts depicting geometrical shapes and naturalistic motifs.

Evidence of early civilizations is also present in the numerous sanctuaries, fortifications, and necropolises where statuettes, amulets, and other worship objects have been discovered.
Sardinia also retained particular characteristics from the Roman period. Two of the most important archaeological sites are Nora and Tharros. Roman monuments are present in both locations but also in other areas of the island, and include thermal baths and spa complexes, temples, amphitheaters, and necropolises.

Among the museums, perhaps the most noteworthy is the National Archaeological Museum in Cagliari, but other fascinating museums include the National Archaeological and Ethnological Museum in Sassari, Antiquarium Turritano in Porto Torres, and the Civic Archaeological Museum in Ozieri.


The Prehistoric Altar of Monte D’Accoddi (3500 BC) forces historian to rewrite the history of the Mediterranean

Studies of the monument have described Monte d’Accoddi as a prehistoric altar, a viewing platform, a step pyramid, or even an ancient architectural ziggurat.

The site consists of two primary phases, with the earliest period of construction dating from around 4,000–3,650 BC and is generally associated with the Ozieri culture (also known as the “culture of St. Michael”) which was a prehistoric pre-Nuragic Hunter-gatherer culture later mixed with husbandry and agriculture.

This phase culminated in a raised platform to a height of around 5.5 metres which was accessible by a ramp. The monument was abandoned and possibly destroyed around 3000 BC, with a hiatus of around 200 years before the second phase of construction associated with the Abealzu-Filigosa culture (culture born in Macomer Village, Copper Age culture of Sardinia focused on pastoralism and agriculture).

This involved the earlier structure being enlarged with a covering of earth and stone, and a second tiered platform that gave the shape of a truncated step pyramid up to 10 metres in height. The summit was accessible by a larger ramp, measuring 42 metres in length constructed over the previous ramp.

A few metres from the ramp is a trapezoidal slab made of limestone that was either an offering table or a dolmen, with archaeological evidence from the Abealzu-Filigosa layers suggesting the function of sacrificial rituals for sheep, cattle, and swine. Several other altars have been identified within the boundaries of the site, in addition to carved spherical shaped boulders that functioned as sacred stones.

There is some evidence that Monte d’Accoddi continued to be occupied during the Beaker culture period (although evidence is sparse), with the monument being abandoned before the Nuragic Age of Sardinia from 1800 BC.

Excavations at Monte d’Accoddi was spread over two research projects, the first being directed by Ercole Contu in the 1950’s which studied the external architectural characteristics of the monument and a surrounding settlement. The second, directed by Santo Tiné revealed the existence of the earlier monument that led to the proposal to reconstruct Monte d’Accoddi during the 1980’s.

We are faced with an imposing cult building around which a vast village extended: a sanctuary to which the faithful had to flock, given its importance, from a very vast territory and from afar, perhaps from all of Sardinia as suggested by someone. . It has already been said about the architectural uniqueness of this monument which has not yet been found in both Europe and the entire Mediterranean basin, and for this reason the only possible comparisons lead to the Near East. It should be noted that these are completely generic comparisons which are not indicative of direct contacts of which, at least so far, there is no evidence. The step pyramids – such as the well-known one of Sakkara – would lead to Egypt, even if the Sardinian building seems to recall the mastabas, which are also truncated pyramids. But the mastabas are tombs and do not have any external inclined ramp to reach the upper esplanade, and the ascent must have had a strong symbolic meaning as an ascent towards divinity. More suggestive, however, is the reference with the most elementary type of sacred towers, equipped with ramps and steps of Mesopotamia: the ziqqurat. The most famous, besides that of Ur, is better known from the Bible as the tower of Babel, that is, the tower of Babylon. They are rather complex ziqqurat, as well as the analogous ones of Assur and Korsabad, belonging to the third millennium, while that of Aqar Quf is even of the second. But the comparison that seems most significant, at least for its greater simplicity, is that with the ziqqurat of Anu, in Uruk, built not too far from the altar of Monte d’Accoddi. The ziggurat of Monte d’Accoddi also remembers – but only as a pure literary reference – the altar that Javeh requires to build to Moses: it had to be of rough stones or earth and accessible by means of a ramp without steps, and this so that, for the short tunic, no scandal is generated. And we are around 2200 BC. Perhaps, as was the case in the Mesopotamian ziggurats, the truncated pyramid of Monte d’Accoddi was also intended for sacred festivals related to the agricultural cycle, the fertility of the fields, the propitiatory rites of fertility for men and animals and more. From the first interventions it was clear that Monte d’Accoddi was a monument prior to the age of the nuraghi, not only for its unusual architecture but for the materials that were being found, referable to the times of the cultures of Ozieri, of Filigosa, of Abealzu, Monte Claro and Campaniforme, between the Recent Neolithic and the Copper Age. To reiterate the high antiquity of the archaeological complex, there are numerous radiometric datings, among which five datings not calibrated by the Utrech Laboratory are of particular interest. In conclusion, on the basis of the data available so far, the construction phases of the “ziggurat” and the different times of attendance of Monte d’Accoddi can be determined to some extent. The area where the “ziggurat” and the village-sanctuary now stands was occupied for the first time at the time of the culture of San Ciriaco (3500-3200 BC) at the beginning of the Recent Neolithic, as documented by ceramics and the remains of circular basement huts . A new housing nucleus referable to the culture of Ozieri (3200-2900 BC) was superimposed on this first plant, equipped with a cult area marked by a menhir and a slab with through holes. Subsequently, in the final phase of the Ozieri culture itself – but for others in the subsequent Aeneolithic culture of Filigosa – the menhir area was partially occupied by the construction of the first terrace altar, equipped with a ramp and paved with a plastered and red painted chapel. The excavation data revealed that the first pyramid with the chapel was destroyed by a fire, after which it was covered with earth and stones well settled with a system of radial caissons, and then a new chapel was erected, raised by several meters, while the pyramid and the ramp were also rebuilt and enlarged. The second pyramid – built at the time of Filigosa but for others during the culture of Abealzu (2700 BC) – remained in use in the Eneolithic, as evidenced by the materials of the cultures of Filigosa, Abealzu, Monte Claro and Campaniforme found in the huts that arise in the foot of the pyramid, but already at the time of the Bonnanaro culture, in the Bronze Age (1800-1600 BC), the sanctuary must have been abandoned even if there are traces of more recent frequentations such as the very rare Nuragic, Phoenician-Punic, age Roman and medieval. To testify that already during the Ancient Bronze Age the sanctuary had lost its function as a place of worship, the burial of a six-year-old boy, found inside the filling of the south-east corner of the “ziggurat”, should be noted. It is a secondary type of burial, consisting only of the skull – brachycephalic and affected by congenital flattening of the cranial vault (platicephaly) – covered, almost like a helmet, from an earthenware tripod vase with a bowl beside it.
The accompanying ceramics attest that it is a tomb of the Bonnanaro culture (1800-1600 BC), when the great altar was already abandoned and in ruins, a place of sporadic and occasional visits.


Monte Accoddi – A Sardinian step pyramid by Philip Coppens

A ziggurat on the Mediterranean island of Sardinia? As strange as it may sound, this is precisely the conclusion – or suggestion – that archaeologists have reached. For the structure of Monte d’Accoddi is not only something that is set apart from anything else found in Sardinia, it is unique in the entire Mediterranean region.
As such, Monte d’Accoddi is an oop-construction, on par with the oop-arts – out of place artefacts – that have generated great interest, and controversy. Situated between the coastal town of Porte Torres and the city of Sassari, the site of Monte d’Accoddi in the northwest part of the largest island of the Mediterranean, is sometimes not even indexed on maps. As such, it doesn’t attract many visitors, despite a very impressive car park, suggesting that when the site was finally fully excavated and opened for tourists, two decades ago, the mass influx of tourists that was expected, never came.

Monte d’Accoddi is a pyramid. It is the only pyramid known on Sardinia. It is a large platform pyramid. With a causeway, which is why it is more commonly referred to as a ziggurat. But it also has a menhir (a standing stone). And a dolmen. And a stone sphere. Which makes it even more unique, not just on the island, but the entire Mediterranean Sea, in fact – as too few people have pointed out – in the entire world. For there is no other site in the world that has all of these items all in one place. And that’s what makes Monte d’Accoddi an oop-construction, as it has a bit of everything, but brought together in a manner that no-one else has done as such.

Monte d’Accoddi for some means Monte de Code, “stone mountain”, and for others “mountain with tail”. Whichever one is the correct translation, both are correct in their labelling, as that’s precisely what the construction is: a stone platform pyramid with a ramp.
The main structure itself resembles, in appearance, the ziggurats of Mesopotamia. A ziggurat is defined as a “temple tower, either stepped in tiers or spiral, symbolizing the mountain peak where the gods dwelt and where the skies met with the earth.” Ziggurats are thought to represent a cosmic axis, a bridge between heaven and earth and unlike the pyramids of Ancient Egypt, they had a temple on top – like most Mexican pyramids. It is therefore interesting that Monte d’Accoddi shares more with the ziggurats of Mesopotamia than with Egypt, which is closer and easier to reach (by sea) from Sardinia.
The mound measures almost 36 by 29 meters, is nine metres high, tapers inwards, with a long – 42 metres – ramp ascending one side to a flat top. It is orientated north-south, thus conforming to the general rule that pyramids are aligned to the cardinal points. Along the ramp, today, a stone sphere is posed on the right hand side where the ascent begins along the way, to the left, rises an impressive, 4.7 metres tall standing stone (5.75 tonnes heavy), while to the right, is the “altar” stone of a dolmen, measuring 3.15 by 3.20 metres, weighing 8.2 tonnes. Both standing stone and dolmen are typical of the megalithic remains one can find in so many other locations all over Europe – and beyond – as well as elsewhere on Sardinia. The only differentiator is that these stones are somewhat bigger than your average standing stone or dolmen – the standing stone is in fact the second biggest in Sardinia, after the one of Villa Sant’Antonio (Arborea).
The dolmen differs from many other dolmen because its top surface has a number of cupola – circular indentations – which along the sides are clearly manmade, and enhanced to become little “run-off tunnels”, which run from the top to the side of the stone.
Why a standing stone and a dolmen would stand on either side of the ramp is impossible to explain, as it is unique to this site. The closest parallel to a standing stone one might find elsewhere in this position, is with the obelisks that often stood at both sides of an entrance into an Egyptian temple.
The causeway itself leads to one of the platform levels of the pyramid to reach the upper level of the pyramid, a series of steps needs to be climbed, which are offset from the centre, and which give access to the flat surface. At one point, this housed a wooden construction, a veritable temple. Archaeologists speculate that right below, at ground level, is a “cave”, on top of which the entire construction was built. Though the cave is likely to have been man-made, construction-wise, it echoes the reasoning behind the Great Pyramid, which was constructed on top of a natural cave. However, the cave’s existence remains somewhat speculative.

Sardinia’s culture goes back thousands of years, and was rich, as its megalithic remains, from Giant’s tombs to nuraghis (megalithic stone towers), demonstrate. The area around Monte d’Accoddi has a number of necropoleis, some in the near vicinity of the site. This might suggest that this pyramid might be linked with a cult of dead. But if so, the question is why only one pyramid was ever constructed on the entire island. And why it looks so much like a ziggurat, rather than have a more unique nature, or resemble more e.g. the platform pyramids of Tenerife and the not too distant Sicily. It invites speculation, and a conclusion that someone from elsewhere came here, and he or they alone wanted to be buried in such fashion – their tradition – is a tempting answer.
The problem with this theory is: who? The present construction is dated by some to 2450-1850 BC. However, carbon-dating of three items connected with the second phase of this structure have given a date of 2590 BC. In Sardinia, Mankind was in the Copper Age at that moment in time. But that is just the dating for the structure we see today. It is known that the present construction was built on top of an older, identical but smaller complex.
In fact, there is evidence that this was a sacred spot as early as 5000 BC. Why that would be so, is hard to tell, but perhaps it has to do with the nearby necropoleis. The ziggurat sits in the middle of a plain, whereby some mountains along the horizon can be discerned, but it is not immediately obvious that these would play an intricate spectacle that would involve the sun or the moon, as one is wont to find when it comes to pyramids and like. Still, Anthony Aveni, with the help of E. Proverbio and G. Romano, has found that Monte d’Accoddi was linked with the observations of the moon. It might explain why the structure was erected here and why the site was deemed to be sacred for centuries before the pyramid construction began.
It is known that a village existed here as early as 4200 BC. The menhir itself has been dated to 3500 BC and is ascribed as being part and parcel of the “Ozieri culture”. This was the time when the dead were buried inside the island’s carved-out hypogea, some of which (as mentioned) can be found in the immediate vicinity of the pyramid.
Most interestingly, carbon-dating has revealed that the first phase of the pyramid was built in 3020-2970 BC. Around 3000 BC, it would still be four centuries before the ancient Egyptians would construct their first pyramid, the Step Pyramid at Saqqara, in 2630 BC. Even so, that pyramid has no visual resemblance with Monte d’Accoddi. However, ca. 3000 BC, step pyramids that resemble Monte d’Accoddi were being built in Mesopotamia. Coincidence, or evidence that someone from the Middle East at one point came to Sardinia?

Though perhaps therefore of foreign influence, the pyramid is dated to the Ozieri culture, named after a local culture in the northwest of Sardinia. Near the platform on the top of the structure, archaeologists have discovered typical Ozieri stiff nude alabaster sculptures, greenstone axes, loom weights, and vases, decorated with circles, spirals, horns, zigzags and triangles. Amongst the finds was also a dish depicting dancing women. These have an hourglass shape and three-toed feet that look like bird claws. The famed archaeologist Marija Gimbutas queried whether some form of ritual dance was perhaps performed on the platform.
As mentioned, the current pyramid measures 36 by 29 metres, with a height of 9 metres and a ramp that is 41.8 metres long. The flat top structure is almost square, 23.80 by 23.40 metres. This platform once housed a structure that is commonly referred to as the “red temple”, as it was painted in red ochre, with its walls and floors plastered. Apart from red ochre, traces of yellow and black colouring have also been found. Its size is described as 5.5 by 25 metres.
The original pyramid measured 23.8 by 27.4 metres, and reached a height of 5.4 metres. The upper platform would have measured 12.5 by 7.25 metres, with a ramp that was 5.5 metres wide and 25 metres long.
After 500 years of use, the structure was therefore enlarged, suggesting its popularity demanded something “more”, but that the alterations did not seriously alter its primary purpose – whatever that precisely was. It is known that the site was inhabited and looked after until after 2000 BC, revealing that a further 500 years of use came out of the improved ziggurat. Still, in use for more than one millennium, it never seems to have been copied elsewhere on the island, suggesting it served a rather unique task. This might mean that no-one else elsewhere on the island was interested in what occurred here, or that the tasks performed here, did not need replication elsewhere. As such, a link with burial practices – which archaeologists have pushed forward for this, like almost all other pyramids – is extremely unlikely.
And why its usage was abandoned, is equally unclear. The next phase of this structure is during the Second World War, when trenches were dug as part of the installation of anti-aircraft batteries, which damaged the construction. In fact, archaeologists, were only let loose on the structure in 1954, initially led by Ercolu Contu (until 1958), with a second series of excavations carried out by Santa Tiné, from 1979 till 1990.

One side of the pyramid reveals how it was built: walls built with great stone blocks lined sections, which were then filled with earth, with another level created by adding another “wall” of stone blocks, each interior one built with slightly larger blocks.
Though the interior burial chamber or cave – if there truly is one – has never been uncovered, there is a singular secondary burial of a six year old child. The grave was dug into the southeast angle of the pyramid at a height of three metres above ground, and contained offerings of a tripod vase and a hemispherical bowl. However, by the time the child was buried here, the site was no longer in “original” use.
At the base of the pyramid, archaeologists have also found remains of several animals, which have been interpreted as having been used in sacred meals used on the site. Contu speculated that the meals were linked with the beginning of the agricultural year, in which fertility rites were normally put on, with a marriage of heaven and earth – noting that the pyramid/ziggurat was often seen as a meeting place between heaven and earth. The fact that the structure incorporates some lunar alignments, adds weight to this possibility.
However, Gimbutas said that the structure – which she described as a platform, rather than a pyramid – “may have been used for excarnation”. It would mean that the dead were exposed on the platform, and that animals – most often birds – were allowed to eat away the flesh of the dead. It is a practice in common use in the Middle East and other cultures, but there is insufficient evidence to draw this conclusion for Monte d’Accoddi.
Others have called the site a “prehistoric altar”, shying away from identifying it as a ziggurat or pyramid. However, Leonardo Melis has gone where few dare to tread. He even wonders whether the name Accoddi refers to Akkad, which was the name of a region of the Middle East – containing ziggurats – under the reign of Sargon I. However, ingenious and interesting the linguistic parallels are, Sargon only ruled ca. 2270–2215 BC, at a time when the pyramid was already long constructed.

Though the pyramid is the site’s dominating construction, various other structures on the site are equally interesting. The stone sphere sitting near the entrance of the ramp is 0.9 metres high, 4.85 metres in circumference and weighs 1.3 tonnes. Relatively small and to many perhaps unimportant, it is nevertheless another oop-art. Nearby sits a second stone, made from calcium, 0.6 metres high. The bigger stone has cracked and is egg shaped. And, indeed, some archaeologists refer to this stone as an omphalos stone, and compare it to similar stones found in Delphi. The omphalos stone identified a site as a “centre of the world”, as well as a meeting place of heaven and earth.
However, in Greece, the stones are much smaller. If anything, this stone sphere has more in common with the stone spheres of Costa Rica or Bosnia, though in those countries, what they precisely symbolised, has so far not been adequately explained. However, such stones do normally share a common denominator: they were normally located at sites that were deemed to be places of emergence, where heaven and earth had come together. This should begin to sound familiar by now…

However, despite almost forty years of excavation on the site, we know little as to what Monte d’Accoddi was, beyond the “visually obvious”. We do not know its use, nor why it was built, or why it was unique. However, the fact that there are so many questions, illustrates how little we truly know about “the pyramid movement” and how it inspired people all over the world, whether in Egypt, Peru, Mesopotamia or here in Sardinia, to begin the construction of pyramids. Currently, the oldest pyramids have been found in Peru. And though in the “Old World” we link pyramids specifically with Egypt, one group of people in north-western Sardinia had built one long before the Egyptian Pyramid Age ever began. That’s all we know, and that’s not much, is it?


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