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Alimentos e a manutenção dos limites sociais na Inglaterra medieval

Alimentos e a manutenção dos limites sociais na Inglaterra medieval

Alimentos e a manutenção dos limites sociais na Inglaterra medieval

Richard M. Thomas

A Arqueologia da Alimentação e Identidade, editado por K. Twiss (Center for Archaeological Investigations Occasional Publication No. 34, 2007)

Abstrato

Neste capítulo, as evidências zooarqueológicas e históricas são usadas para explorar a variação nos padrões de consumo entre diferentes setores da sociedade medieval inglesa (ca. 1066-1520). Enquanto na parte inicial do período o consumo de carne carregava um valor de status, o impacto da Peste Negra e a mudança resultante no equilíbrio da sociedade e o enfraquecimento da riqueza e do poder aristocráticos mudaram isso. As classes mais baixas da sociedade subsequentemente tiveram acesso a uma quantidade maior de carne, enquanto a aristocracia mudou seu foco para o consumo de pássaros selvagens. Argumenta-se que essa mudança no consumo alimentar representa uma tentativa de restabelecimento da diferenciação social por meio da alimentação.

Introdução: Embora o ditado “você é o que você come” seja frequentemente aplicado para descrever nosso estado físico e bem-estar, é igualmente aplicável no contexto das relações sociais. Como observa Schiefenhövel, “provavelmente não existe sociedade que não atribua alguns valores de status a diferentes tipos de alimentos”. Esse fenômeno foi reconhecido ao longo da história da humanidade e pode até ter suas raízes fora de contextos culturais, como entre chimpanzés e bonobos, onde a partilha de alimentos é uma característica importante na manutenção das relações sociais. Neste capítulo, a relação entre comida e a demarcação das fronteiras sociais será explorada usando a Inglaterra medieval como estudo de caso.

A sociedade medieval inglesa é um contexto adequado para estudar esse fenômeno, dado o fato de ser altamente estratificado, refletindo na classificação dos diferentes membros da sociedade e até mesmo na classificação dos animais, como falcões e cães. Para o aristocrata medieval, era essencial se destacar do resto da sociedade e manter e melhorar essa posição entre a elite. Certos bens materiais, como a propriedade da terra (e as pessoas que nela ocupam) e o direito de manter veados nos parques, exemplificam as tentativas de conseguir isso. A manutenção dos limites sociais também permeou às atividades mais cotidianas, incluindo o consumo de alimentos.

O período medieval não foi de forma estática, entretanto, e as relações sociais estavam em constante estado de fluxo. É o objetivo deste ensaio, usando uma combinação de dados zooarqueológicos e históricos de contextos elitistas, religiosos, urbanos e rurais, para examinar as diferenças na dieta entre os vários setores sociais e para explorar as mudanças temporais nos padrões de consumo.

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