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A Vida e Milagres de Thekla: Um Estudo Literário

A Vida e Milagres de Thekla: Um Estudo Literário

A Vida e Milagres de Thekla: Um Estudo Literário

Por Scott Fitzgerald Johnson

Center for Hellenic Studies & Harvard University Press, 2006

Introdução: A epígrafe estendida impressa nas páginas anteriores compreende o relato do diário da peregrina Egeria sobre sua jornada ao santuário de Santa Thekla perto de Seleukeia (a moderna Silifke no sudeste da Turquia). Sua visita ocorreu em maio de 384 dC, no caminho de volta para Constantinopla, depois de visitar Jerusalém e a Terra Santa. A jornada de Egeria não foi incomum para seu tempo e situação na vida. Vários peregrinos ricos do Ocidente são conhecidos por terem feito essas viagens a partir do século IV. No entanto, um aspecto incomum de seu relato é esta mesma visita ao santuário de Thekla em Seleukeia: ela é a única peregrina que fez tal viagem e a registrou. A ausência de qualquer relato além de Egeria é notável, visto que ela descreve uma quantidade impressionante de atividade no santuário de Thekla.

Egeria oferece uma série de detalhes que sugerem que o culto a Thekla era muito popular. Havia "um grande número de células [monásticas ou de peregrinação] para homens e mulheres" ao redor da igreja, uma "grande parede" ao redor do "belíssimo martírio" e uma diaconisa Marthana, também peregrina a Jerusalém, que era "a superior de algumas células de apotactites ou virgens. ” Dada a escassez de relatos como o dela de locais de peregrinação cristã no século IV, a quantidade de informações é altamente significativa. Talvez o detalhe mais significativo, no entanto, seja a descrição de sua própria adoração no santuário: "Em nome de Deus, cheguei ao martírio, e lá fizemos uma oração e lemos todos os Atos do santo Tekla." Para Egeria, sua devoção a Thekla envolvia uma história tão conhecida que ela só precisava chamá-la de “Atos”. O relato de Egeria sobre a leitura desta história no martírio é contado brevemente e sem súplica especial - ela é grata a Deus por ter a oportunidade de fazer isso - e parece um ato de adoração totalmente apropriado no ambiente.

Que história é essa e por que Egeria a está lendo no santuário de Seleukeia? Os "Atos" que Egeria chama é provavelmente o famoso apócrifo do final do século II, chamado Atos de Paulo e Tekla (doravante ATh), que detalha as aventuras de Thekla com o apóstolo Paulo e, em particular, sua fuga milagrosa de duas tentativas de martírio. No início dessa história, duzentos anos antes da visita de Egeria, Thekla é descrita como uma jovem bem nascida de Icônio que está noiva de um jovem chamado Thamyris. Um dia, sentada perto da janela, ela ouve a voz do apóstolo Paulo vindo da casa vizinha. Paulo está pregando "sobre a abstinência e a ressurreição". Thekla é imediatamente atingido pelo desejo de estar perto de Paulo e “atender às suas palavras”. Com base nisso, ela se recusa a falar com seu noivo Thamyris, que posteriormente descobre o que aconteceu e arrasta Paul até o governador. O governador joga Paul na prisão, onde Thekla vai secretamente visitá-lo à noite, apenas para ser descoberto na manhã seguinte e acusado de impropriedade. Desta vez, os dois são arrastados até o governador, com o resultado que Paul é expulso da cidade e Thekla é condenada a ser queimada na pira, para deleite de sua mãe furiosa.


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