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Mulheres, o mercado e os tribunais de bairro: evidências de Colchester do século XIV

Mulheres, o mercado e os tribunais de bairro: evidências de Colchester do século XIV

Mulheres, o mercado e os tribunais de bairro: evidências de Colchester do século XIV

Por Esther Liberman Cuenca

Trabalho entregue no Conferência Medieval da Inglaterra (2009)

Introdução: Como em todas as cidades medievais inglesas, os homens dominavam a operação e os negócios cotidianos dos tribunais do bairro medieval de Colchester. Litigantes, advogados, jurados e jurados homens pleitearam, indiciaram e foram anexados a dezenas de ações judiciais que surgiram antes de cada sessão do tribunal. Com menos frequência, nomes como Christina, Joan, Alice e Agnes pontuam a longa lista de litigantes do sexo masculino, fornecendo-nos raros vislumbres da vida pessoal e profissional da população feminina de Colchester. As mulheres foram significativamente sub-representadas no tribunal, o que talvez tenha falado muito sobre as preocupações e interesses das autoridades urbanas masculinas sob cuja jurisdição legal os tribunais caíam. Ao examinar a frequência e os tipos de infrações pelas quais as mulheres foram citadas no tribunal e, além disso, as queixas apresentadas pelas mulheres na primeira metade do século XIV, este ensaio tem como objetivo explorar as implicações legais e culturais da representação das mulheres nos tribunais distritais.

Este exercício destaca um debate historiográfico centrado nas diferenças no uso de registros jurídicos por historiadores jurídicos e sociais para detectar padrões de comportamento e pensamento em sociedades pré-industriais. Os historiadores sociais medievais têm uma compreensão do direito consuetudinário, conforme implementado nos tribunais medievais, o suficiente para fazer suposições sobre as normas culturais por meio de um exame de casos e disputas? Barbara Hanawalt deu o primeiro tiro neste debate com a publicação de uma série de artigos na década de 1970 que usava casos de entrega de carceragens e registros de legistas para pintar imagens compostas de famílias camponesas e crime, criação de crianças e mulheres criminosas. A confiança de Hanawalt de que seus registros e tamanho da amostra expunham interações sociais e padrões definitivos de crime levaram historiadores jurídicos a criticar seu trabalho por não considerar adequadamente as instituições jurídicas, procedimentos e pessoal que produziram tais registros.

Este ensaio tem como objetivo reconciliar as tensões aparentemente díspares da história jurídica e social, examinando os papéis das mulheres em uma estrutura jurídica amplamente dominada por homens da elite urbana. Esta análise deve considerar os procedimentos e leis consuetudinárias dos tribunais que forneceram a base legal para a qual as mulheres puderam processar seus processos ou foram citadas no tribunal. Em seu livro seminal O Consumo de Justiça, Daniel Lord Smail concluiu que as emoções e a reputação figuravam em grande parte nas motivações das pessoas medievais para gastar uma grande quantidade de dinheiro em litígios. Sua tese buscou definir o tribunal não como um aparato de justiça patrocinado pelo estado, mas como um local no qual as vinganças e queixas pessoais dos litigantes eram apresentadas. Embora reconheça os tribunais como espaços públicos nos quais a violência legal foi cometida, também enfatizo que os procedimentos legais e os funcionários masculinos desses tribunais urbanos determinavam os tipos de casos e a linguagem usada em tais casos, em um sistema construído sobre as preocupações e interesses econômicos de uma elite urbana masculina. Ao focar nos procedimentos legais no bairro, bem como no status e na agência das mulheres dentro de seu sistema judicial, este ensaio tem como objetivo descobrir a importância cultural do gênero, examinando a situação das mulheres nesses tribunais como parte de uma discussão mais ampla sobre a lei como um discurso de potência. Passamos agora a discutir os desenvolvimentos jurídicos e sociais dos tribunais distritais na Inglaterra medieval, a fim de compreender melhor a cultura jurídica em Colchester.


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