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Quantos santos medievais existem?

Quantos santos medievais existem?

Mesmo uma rápida olhada na história medieval irá revelar que existem MUITOS santos da Idade Média. Quantos são? A resposta curta é que não sabemos exatamente e que o número ainda está crescendo.

No livro dele Por que os mortos podem fazer coisas tão boas? Santos e Adoradores dos Mártires à Reforma, Robert Bartlett gasta algumas páginas para examinar a questão e observa que vários historiadores tentaram fornecer uma resposta. O maior projeto para listar todos os santos é o Bibliotheca sanctorum, que produziu mais de 12 volumes dos livros na década de 1960. Eles encontraram mais de 22.000 santos das igrejas Católica Romana e Oriental, mas isso cobre todos os períodos.

“Seria uma tarefa trabalhosa calcular quantos destes são pré-Reforma,” Bartlett escreve, “mas a média por século é 1.000, então, se os santos fossem distribuídos uniformemente no tempo, haveria 15.000 desde o início Período cristão e medieval. ”

Em 1978, Jane Tibberts Schulenburg tentou contar os santos da Bibliotheca sanctorum para o período de 500-1200, e chegou ao número 2.680. No entanto, sua lista omite o período medieval posterior, e ela também exclui santos da Irlanda, da Península Ibérica e aqueles “cuja existência parecia ser altamente improvável ou indizível”.

Sete anos depois, outro historiador deu uma olhada nos números. David Herlihy usou um conjunto diferente de registros - Bibliotheca hagiographica latina - que foi criado para relacionar todos os escritos hagiográficos em latim desde o início do cristianismo até o final da Idade Média. Seu total era de 3.276 santos, mas deve-se ter em mente que esta lista apenas os santos mencionados nas obras literárias latinas.

Enquanto isso, Michael Goodich tentou um foco cronológico mais estreito em seu livro Vita perfecta: o ideal da santidade no século XIII. Ele usou outro conjunto de fontes, o Acta sanctorum, para determinar quantos santos vêm daquele século - aqueles “cuja veneração post mortem imediata é atestada por pelo menos duas fontes contemporâneas ou quase contemporâneas”. Goodich encontrou 518 pessoas.

No entanto, outra forma de calcular os santos é procurar aqueles que tiveram um processo de canonização oficial do papado. Este processo provavelmente só começou em 993, embora possa ter sido usado já no ano 804. Percorrendo esta lista, podemos descobrir que entre os anos 1198 a 1431 foram criados 71 novos santos.

Esses diferentes cálculos revelam que seria muito desafiador chegar a qualquer valor exato. Bartlett escreve:

As dificuldades que surgem na contagem de santos, às vezes do simples problema da inadequação das fontes sobreviventes, mas também da própria conceituação da santidade, como no caso de pessoas que são consideradas santas em um lugar ou tempo, mas não em outro, tornam-se agudos quando se considera a distribuição de santos e mulheres na Idade Média. Particularmente embaraçosa é a questão de como se deve pesar o significado dos diferentes santos, pois embora não haja dúvida de que a maioria dos santos, canonizados ou não canonizados, eram homens, o santo mais popular e, de fato, ubíquo era mulher - o Virgem Maria. A cristandade medieval gerou muito menos mulheres santas do que homens, mas reverenciou um santo em um nível muito além de qualquer santo homem.

Bartlett também observa alguns padrões interessantes que surgem quando olhamos para o número de santos medievais quando divididos em vários períodos. Com base nos números de Herlihy, há 925 santos do período cristão primitivo (dos anos 1 a 313). O período após o fim do Império Romano (anos 476 a 750) veria outros 866 santos, mas após isso o número de novos santos entrou em declínio. Do ano 751 a 999, havia apenas 248 santos. Durante a Alta Idade Média, o número médio de novos santos sendo criados aumentou um pouco, mas no período da Peste Negra até o final da Idade Média (1348 a 1500), apenas 87 novos santos puderam ser descobertos por Herlihy.

Barlett sugere algumas razões pelas quais vemos mais novos santos sendo criados na Idade Média em comparação com a Idade Média posterior - talvez as pessoas não precisassem de novos santos, já que suas necessidades espirituais estavam sendo satisfeitas pelos mais velhos, como a Virgem Maria. Os cristãos também poderiam estar gastando mais tempo com outras práticas devocionais, como enfocar na Bíblia.

No entanto, Barlett observa algo mais que deve ser considerado:

o problema com qualquer sistema de contagem com base na data de vida do santo é que isso não mostra a ascensão dos velhos santos a uma nova importância, ou seu declínio em importância. Santa Ana, a mãe da Virgem Maria, que foi uma importante santa na Igreja oriental desde os primeiros dias, só ganhou destaque no Ocidente no final da Idade Média. Simplesmente categorizá-la como “primeiro século” obscurece esse fato importante. A vida real dos santos, como santos, é quando seu culto está ativo, não quando eles próprios pisaram a terra. Por exemplo, a abadessa anglo-saxã Æbbe de Coldingham viveu no século VII e detalhes de sua vida são relatados em várias fontes contemporâneas confiáveis. Não há indícios neste material de que ela era considerada uma santa. Após sua morte, houve um silêncio de cerca de 400 anos. Então, baseando-se amplamente nas informações dessas primeiras fontes, os monges de Coldingham criaram um culto para ela. Ela é, em qualquer sentido significativo, uma santa do século XII (e dos séculos subsequentes), não uma santa do sétimo.

Uma última coisa a se considerar ao calcular o número de santos medievais é que eles ainda estão sendo adicionados. Por exemplo, no papado de Francisco I, que ainda não completou dois anos, ele canonizou três pessoas da Idade Média - Amato Ronconi, um franciscano do século XIII; Ângela de Foligno, uma mística italiana que morreu em 1309; e Antonio Primaldo, que teria sido morto pelos turcos otomanos quando a cidade italiana de Otranto foi capturada durante um cerco em 1480 (a precisão histórica de seu próprio martírio e de 813 companheiros é duvidosa). Pode-se esperar que mais santos medievais sejam adicionados no futuro.

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