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Alegorias da visão: cegueira e poder na Inglaterra anglo-saxônica tardia

Alegorias da visão: cegueira e poder na Inglaterra anglo-saxônica tardia

Alegorias da visão: cegueira e poder na Inglaterra anglo-saxônica tardia

Por Matthew Firth

Ceræ: An Australasian Journal of Medieval and Early Modern Studies, Vol.3 (2016)

Resumo: A necessidade prática da visão para uma participação efetiva na vida anglo-saxônica se reflete nas representações multifacetadas da cegueira punitiva na literatura anglo-saxônica tardia. Como motivo de empoderamento ou desempoderamento, atos de cegar permeiam as histórias e hagiografias dos séculos XI e XII e cada modo narrativo ilumina diferentes atitudes sociais em relação à prática. Essas narrativas refletem um desconforto social e falta de evidência para uma cultura prevalente de cegueira punitiva, ao lado de uma aceitação crescente na Inglaterra anglo-saxônica tardia da medida como uma penalidade prática. Como punição legal codificada, a cegueira era reservada aos criminosos reincidentes: a mutilação punida enquanto se preservava a alma para o resgate do arrependimento. Uma inovação jurídica do século XI, as histórias e crônicas relatando eventos desse período exibem de maneira semelhante uma aceitação crescente da cegueira como um expediente prático de privação da agência política pessoal. Em contraste, o tropo de cegar na narrativa hagiográfica freqüentemente exibe um comentário social que se opõe a esses poderes políticos e legais. Cegos, tentativas de cegueira e curas são motivos usados ​​para corrigir os erros dos agentes temporais e conceder o favor de Deus a um santo. As narrativas conflitantes demonstram a atitude conflituosa de cegar inerente a uma cultura que considerava a visão um veículo de poder.

Procuramos a luz e contemplamos as trevas:
brilho, e nós caminhamos no
Sombrio. Procuramos a parede, e
como os cegos, tateamos como se tivéssemos
sem olhos: nós tropeçamos ao meio-dia como
na escuridão, estamos em lugares escuros como homens mortos. (Isaías 59. 9-10.)

O código de leis do século VII do rei Æthelberht de Kent atribui um Wergild de cinquenta xelins para arrancar um olho. Essa pena é a mais alta que o código da lei exige para qualquer caso de mutilação e é a mesma imposta para o assassinato de um homem livre. O fato de que a visão de um homem e a vida de um homem recebem um valor proporcional dentro deste antigo código legal anglo-saxão demonstra uma associação cultural entre visão e agência pessoal nas sociedades anglo-saxãs. Em sua gênese, essa conexão ilustra a necessidade prática da visão para uma participação efetiva na vida anglo-saxônica.


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