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Raios-X identificam tinta manuscrita medieval

Raios-X identificam tinta manuscrita medieval

A análise de pigmentos em páginas de manuscritos iluminados medievais na Fonte Síncrotron de Alta Energia Cornell (CHESS) está abrindo algumas novas áreas de pesquisa, ligando as artes às ciências.

Louisa Smieska e Ruth Mullett estudaram páginas manuscritas da Divisão de Coleções de Raros e Manuscritos (RMC) da Biblioteca da Universidade Cornell, datando do século 13 ao 16, usando fluorescência de raios-X (XRF) e análise de imagem espectral.

A pesquisa deles, publicada neste verão na revista Física Aplicada A, foi coautor de Laurent Ferri, curador de coleções pré-1800 do RMC, e do cientista do CHESS Arthur Woll.

A equipe ficou surpresa ao encontrar o oligoelemento bário presente nos azuis da azurita em muitas das folhas. “Chamamos isso de 'a questão do bário'”, disse Smieska. “No início demorou um pouco para convencer a todos porque eu estava tão animado com a presença de bário e por que poderia ser significativo. Então vimos os mapas e começamos a ver o porquê; O bário estava presente em cada azul azurita que estudamos. ”

Identificar quais oligoelementos estão presentes e em quais quantidades pode dar uma impressão digital exclusiva a um pigmento, o que pode ajudar a vincular páginas dispersas em coleções diferentes. As impurezas e oligoelementos também são indicadores potencialmente significativos da origem dos pigmentos e podem auxiliar em outras investigações históricas e científicas.

O XRF mede os raios X emitidos pelos átomos para investigar os elementos químicos presentes em um objeto. A pesquisa p-XRF encontrou impurezas minerais interessantes em um pigmento azul comum feito do mineral de cobre azurita. A equipe então selecionou sete dos fragmentos mais interessantes para estudar, usando as instalações mais poderosas do CHESS.

Eles escolheram exemplos para estudar no CHESS “com base na gama de períodos geográficos e históricos que representaram e aqueles que produziram resultados incomuns ou surpreendentes na pesquisa p-XRF”, disse Mullet, um estudante de doutorado em estudos medievais. “Observamos a gama de pigmentos em uma folha específica. Fizemos um trabalho comparativo em uma inicial historiada - uma das iniciais maiores preenchidas em uma página - que tinha um pouco de azul, e iniciais menores que tinham um tipo diferente de pigmento azul ”e examinamos fragmentos com“ mais de um azul ou um vermelho em uma página ”.

Fragmentos até recentemente recebiam pouca atenção acadêmica, mas têm muito a oferecer aos estudos de manuscritos, acredita Mullett: “Pesquisas como a nossa podem tornar possível, por exemplo, estreitar a região geográfica de produção identificando pigmentos incomuns em uma paleta”.

A análise de pigmentos pode ajudar na pesquisa de proveniência para vincular páginas de manuscritos extensos e até mesmo reconciliá-los com as fontes originais do livro. Benefícios adicionais para conservadores, historiadores, geólogos e outros incluem “o potencial de aprender mais sobre rotas comerciais, locais históricos de mineração e o uso regional de pigmentos e ingredientes”, disse Mullett.

A coleção de páginas iluminadas de Cornell abrange os séculos IX ao XVI. Esses fragmentos são planos e mais adequados para ferramentas de imagem do que volumes completos, disse Ferri.

“Fragmentos são ótimos porque você pode documentar ou cobrir mais tópicos, estilos, técnicas e períodos com 50 fragmentos de livros diferentes, ao contrário de um livro feito por algumas pessoas em uma região ao longo de alguns anos”, acrescentou.

O artigo "Traços de elementos em pigmentos de azurita naturais encontrados em folhas iluminadas de manuscritos investigados por fluorescência de raios-x síncrotron e mapeamento de difração" está disponível através de Springer.


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